塑膠污染進攻南極食物鏈!科學家在牠體內發現聚苯乙烯

義大利西恩那大學(University of Siena)科學家領導的研究團隊,在南極隱孢子蟲(Cryptopygus antarcticus)腸道中發現熱塑性塑膠「聚苯乙烯」(Polystyrene),意指微塑膠污染(microplastics pollution)已向位處偏遠的南極洲食物鏈進攻。

綜合媒體報導,南極隱孢子蟲體型小,平均長度為1至2毫米,英國皇家學會(The Royal Society)《生物學報》(Biology Letters)刊登的研究指出,在南極惡劣的條件下,南極隱孢子蟲是少數得以生存的生物,甚至在未被冰覆蓋地區經常是優勢物種,主要吃苔蘚和地衣。

研究人員在喬治國王島(King George Island)一塊覆蓋苔蘚、地衣的保麗龍找到南極隱孢子蟲,並在牠的腸道找到聚苯乙烯碎片。該研究第一作者艾莉莎(Elisa Bergami)說,這項研究表明南極隱孢子蟲攝取塑膠的能力,而且「在簡單的南極陸地食物網中,南極隱孢子蟲扮演關鍵角色。」

報導寫道,喬治國王島及周邊地區設有科研所和軍事設施,並發展旅遊業,是南極洲污染嚴重的地區之一。

研究人員也對保麗龍感到擔憂,因為它的多孔結構會促進苔蘚等生物生長,進一步吸引其他生物。

左圖為喬治國王島發現南極隱孢子蟲的地方,右邊2張圖為南極隱孢子蟲附著的保麗龍。(圖取自The Royal Society網站)

左圖為喬治國王島發現南極隱孢子蟲的地方,右邊2張圖為南極隱孢子蟲附著的保麗龍。(圖取自The Royal Society網站)

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